孩子不是小大人!保健營養品的使用也要量身打造!

2019/06/01
孩子不是小大人!保健營養品的使用也要量身打造!
孩子不僅僅只是體重輕、體積小而已,他們正處於快速成長發育的階段,每個時期的身體結構、比例,器官的功能、新陳代謝的速度都在不斷變化,慢慢的成熟,所需的營養、生體機能是不同於成人...

夏日的午後,一名年輕媽媽慌慌張張地牽著3歲的兒子進了診間,一坐下便很緊張,語帶發抖的說他兒子已經拉了兩天的肚子卻還是沒有好,會不會是腸病毒?經過詳細的檢查後發現小朋友活動力不錯,也沒有其他症狀,其實只要多補充水分、多休息,吃好消化的食物很快就能恢復了,聽到小朋友沒事,原本緊繃的神情也舒緩了許多,但接著又問了:「那醫生,我平常自己有在吃益生菌啦,覺得還不錯可以照顧腸胃,我拿一些給我兒子吃也可以吧?」說完,原本查不出來的小朋友拉肚子的問題,馬上就有了答案!

現代人生活步調快速,因為擔憂不正常的生活作息及飲食習慣會影響健康,大多有補充營養保健品的習慣,最在乎孩子成長的爸媽,連帶的也覺得自己的小孩是不是也應該使用才能健康成長,所以在診間常常能聽到父母問說自己的保健品可不可以給小朋友吃。

根據臨床的經驗:很多爸爸媽媽認為自己吃了很有幫助的健康食品,對孩子一定也很好,但這是錯誤的觀念!就拿這個案例中的益生菌來說吧。

在2016年知名醫學期刊《新英格蘭醫學雜誌》上發表的文章提到,新生兒腸道內幾乎是處於無菌的狀態,而隨著年齡的增加腸道中的菌種數量及種類也會增加,在孩子漸漸的接觸到母乳、配方奶及副食品後,讓各式各樣的微生物有機會被吃進體內,造就了腸道菌叢的多樣性大幅增加,1~5歲時孩子腸胃道中以能夠增強免疫力、幫助製造葉酸、維他命B12的微生物為主體,約7~12歲時孩子的腸道菌叢才會逐漸發展成熟成為成人的菌叢。在腸道發育的過程中,每個階段有不同的菌種幫助身體成長茁壯,所以不是任何菌種都是小朋友需要的,也不見得需要補充那麼多的量,補錯了,反而容易導致孩子腸胃道的不適甚至是上吐下瀉。

另外一個常犯的錯誤觀念,就是認為只要將自己的健康食品剝半或減量,就可以給小朋友吃了。

營養保健品大多的錠劑或膠囊都是經過特殊設計的,可能是為了得到最佳的吸收效果,或是防止被胃酸破壞,但因為兒童的吞嚥能力較差,為了不讓孩子噎到,會任意將其自己吃的營養保健品分為小塊或磨粉,但這樣反而會造成原本的特殊設計被破壞,使效果大打折扣,除了吃了等於沒吃,更糟糕的是可能導致孩子腸胃吸效率減低,更減少了日常生活中營養素的吸收,所以在選擇上應該以粉末、滴劑或口嚼錠的設計會安全許多。而衛生福利部有發布《國人營養素參考攝取量》,詳細列出每個年齡所需要的營養攝取量,並不是剝半就是適合孩子攝取的量。

家醫科 許書華 醫師建議:孩子的飲食均衡、生活作息正常有充足的運動,就能健康活躍的成長,但現在食品加工越來越精緻,比起蔬菜、水果,炸雞、漢堡等垃圾食物對孩子更有吸引力,孩子通常無法藉由平常食物的攝取就獲得該有的營養。對於擔憂自己孩子營養缺乏,想要補充保健品的父母,千萬要記得,你們的孩子不僅僅只是體重輕、體積小而已,他們正處於快速成長發育的階段,每個時期的身體結構、比例,器官的功能、新陳代謝的速度都在不斷變化,慢慢的成熟,所需的營養、生體機能是不同於成人的,所以在營養保健品的選擇上,以下幾點可以提供參考:

  1. 選擇專為兒童設計的配方
  2. 注意兒童該使用的確切劑量,適量補充不過量
  3. 選用經過檢驗的大廠牌,避免壞菌、有毒物質的汙染

為孩子選擇適合的營養品補充,才能讓孩子的成長事半功倍。

參考文獻:
Lynch SV, Pedersen O. The human intestinal microbiome in health and disease. N Engl J Med. 2016; 375:2369-2379.